Esternocleidoocipitomastoideo (ECOM). ¿Qué importancia tiene este músculo en los trastornos de la columna cervical?

Esternocleidoocipitomastoideo (ECOM). ¿Qué importancia tiene este músculo en los trastornos de la columna cervical?
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El dolor cervical, tiene una alta prevalencia en la sociedad. Los datos epidemiológicos sugieren que una prevalencia de un 10-20% en la población mundial. Además, parece que el 85% de las personas que han sufrido dolor de cuello, suelen presentar nuevos episodios de dolor, incluso un año después de haber sufrido el primer episodio de dolor 1,2.

El músculo ECOM tiene mucha relevancia en los trastornos de la columna cervical. En este artículo vamos a hablar en profundidad de él y los desórdenes con los que está relacionada su importancia.

Recuerdo anatómico del esternocleidooccipitomastoideo

El músculo ECOM en su inserción caudal, el músculo consta de dos divisiones: la esternal, que se inserta en la superficie anterior del manubrio esternal, y la clavicular, que se inserta en el borde superior de la superficie anterior de la clavícula, a lo largo de su tercio medial. En su inserción craneal, ambos vientres se funden para formar una inserción común en la apófisis mastoides y en la mitad lateral de la línea nucal superior del occipital 3 .

Acción muscular del esternocleidooccipitomastoideo

Cuando ambos ECOM actúan conjuntamente realizan las siguientes acciones3:

  • Flexionan la columna cervical, acercando la barbilla al pecho, salvo que la cabeza se encuentre en extensión craneocervical.
  • Ayuda como auxiliar de la inspiración.
  • También participan en la deglución.
  • Ambos ECOM contribuyen en la orientación espacial.

Cuando actúa de manera unilateral, gira la cara hacia el lado contrario y la hace mirar hacia arriba.

¿Qué sucede en este músculo en los trastornos de la columna cervical?

En los trastornos de la columna cervical suceden importantes cambios en la musculatura. Concretamente, se ha estudiado expresamente el ECOM por su fácil accesibilidad.

Importante cantidad de artículos, demuestran cómo cambia la actividad del ECOM en personas con trastornos en la columna cervical4-17.

Automáticamente, tras la aparición del dolor, ya se producen cambios en el control de la musculatura18, aunque en los procesos crónicos estos cambios aún son más pronunciados8. De esta manera, conforme se prolonga en el tiempo la disfunción muscular, se acarrean peores consecuencias e incluso cambios en la estructura muscular19,20. Por este motivo, el músculo demuestra una mayor actividad de base y una mayor fatigabilidad que en gente sana12,21.

En definitiva, parece ser como este músculo, trata de asumir la actividad de la musculatura que no está funcionando y, por tanto, es susceptible de sufrir una disfunción muscular. Parece lógico pensar que, si este músculo pretende asumir acciones que no le corresponden, su eficiencia energética va a ser pobre 15, y va a ser origen de dolores referidos en las personas con trastornos en la columna cervical.

¿Cuál es el tratamiento efectivo para esta musculatura?

Sin ninguna duda, el tratamiento del dolor y los trastornos de la columna cervical es complejo.

De manera natural la fisioterapia ha tendido a la terapia manual por encima de otras terapias físicas. Si bien es cierto que la terapia manual, en diferentes modalidades (terapia articular, terapia neural…) ha demostrado tener efectividad en el tratamiento del dolor22-24, no hay que olvidar que la educación terapéutica al paciente es básica a la hora de abordar un problema, además de contar con evidencia que respalda esta práctica 25.

Por otro lado, la única manera en la que se consigue mejorar la coordinación muscular es con el ejercicio terapéutico. El ejercicio terapéutico ha demostrado de manera reiterada que consigue no solo cambios en la manera en que se contraen los músculos, en el tono muscular, sino también en el dolor, llegando a ser otro factor a tener en cuenta en el tratamiento del dolor26-28.

La estabilización de la columna cervical, combinada con la terapia manual, punción seca29-31, es la clave del éxito para abordar los trastornos de la columna cervical.

De esta manera las tareas que ejercitan la musculatura profunda como es la flexión cráneo-cervical, han demostrado activar la musculatura profunda inhibida y normalizar el tono de músculos como el ECOM6,21,25,32-34 .

Conclusiones

Para concluir:

  • El ECOM es un músculo en el que prevalece el dolor miofascial y por tanto debe ser abordado, no como causa, si no como parte de la rehabilitación del dolor de cuello.
  • El ejercicio terapéutico ha demostrado ser básico para restablecer el equilibrio en la columna cervical afectada.
  • La fisioterapia es totalmente necesaria para abordar el dolor de cuello, pero debe especializarse y no estancarse en procedimientos que por sí solos están obsoletos.

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