Cefalea cervicogénica. ¿qué es? Causas y sintomatología. Relación entre la columna cervical y el dolor de cabeza

Cefalea cervicogénica. ¿qué es? Causas y sintomatología. Relación entre la columna cervical y el dolor de cabeza
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El dolor de cabeza es una de las sintomatologías más frecuentes en la población. Algunos estudios hablan de que un 96% de la población ha padecido en algún momento de su vida dolor de cabeza1.

En el año 2013, la Asociación Internacional del Dolor de Cabeza (© International Headache Society) publicó la tercera edición de la clasificación de las cefaleas2. En esta clasificación se incluyen todos los tipos de dolores de cabeza registrados, sus características, criterios diagnósticos, etc.

Cefalea: datos epidemiológicos

Obteniendo datos de la epidemiología, dentro de los distintos tipos de cefalea, se encuentra la cefalea tensional como la más frecuente (78%), frente a la migraña (16%). Sin embargo, seguramente en muchas ocasiones es frecuente recurrir al término migraña para referirse al dolor de cabeza, no solo por parte de los pacientes, sino por parte del personal sanitario.

No obstante, en este artículo, cabe destacar otro tipo de dolor de cabeza, como es la cefalea cervicogénica o cefalea de origen cervical.

La cefalea cervicogénica se define como aquel dolor de cabeza provocado por un desorden en la columna cervical y sus componentes, ya sean tejido óseo o blando2. Además, se diferencia de otros tipos de cefalea como pueden ser las siguientes: dolor de cabeza asociado al dolor miofascial cervical, cefalea tensional episódica asociada con la sensibilidad pericraneal, cefalea tensional crónica asociada con la sensibilidad pericraneal2.

Por tanto, para poder saber con certeza que estamos ante una cefalea de origen cervical.

Criterios diagnósticos de la cefalea cervicogénica2

  • Pruebas clínicas, de laboratorio o de imagen, que evidencien daño en las estructuras cervicales que puedan causar un problema cervical.
  • Evidencia de que se cumplen al menos 2 de los siguientes criterios
    1. El dolor de cabeza aparece en relación temporal a la lesión cervical.
    2. El dolor de cabeza se resuelve con la mejoría de la lesión cervical.
    3. El rango de movimiento cervical está reducido y el dolor de cabeza empeora con las maniobras de provocación.
  • Que no exista otra clasificación mejor que la de cefalea cervicogénica para ese dolor de cabeza.

¿Qué consecuencias tiene esta patología?

Como ya hablamos en el artículo “Musculatura cervical y trastornos cervical. ¿Qué cambios se producen en el sistema musculoesquelético en los desórdenes de la columna cervical?”, con los trastornos de la columna cervical se producen diferentes alteraciones en la coordinación muscular que agravan y perpetúan los síntomas.

¿Cuál es el tratamiento eficaz para la cefalea cervicogénica?

Parece lógico pensar que si existen alteraciones a nivel muscular que están directamente relacionados con la sintomatología, el tratamiento debe ir encaminado a reentrenar la musculatura de manera específica1,3  

De esta manera, la ciencia avala que el ejercicio terapéutico, indicado y dirigido por un fisioterapeuta, es una herramienta fundamental en el tratamiento de esta patología4-6.

Por otro lado, la punción seca ha demostrado ser muy eficaz para el tratamiento del dolor y concretamente para la cefalea cervicogénica7,8.

Finalmente cabe destacar que el tratamiento articular o terapia manual articular, está completamente indicado para este trastorno 9. Sin embargo, la manipulación a nivel cervical no parece ser en ningún caso mejor que la movilización. Por tanto, el tratamiento articular de elección será la movilización, ya que consigue los mismos efectos sin tener los posibles efectos adversos de la manipulación.

En definitiva, la fisioterapia es la rama sanitaria de elección para abordar el dolor de cabeza de origen cervical.

Conclusiones

Para concluir:

  • Hay muchos y muy variados trastornos que provocan directa o indirectamente dolor de cabeza. De esta manera, es necesario conocer las diferencias entre cada uno para evitar errores diagnósticos.
  • La cefalea cervicogénica es un trastorno directamente relacionado con la columna cervical y, por tanto, aunque la sintomatología, se encuentren la cabeza es necesario tratar la columna cervical.
  • La fisioterapia ha demostrado ser efectiva y eficaz para el tratamiento de esta patología. Por este motivo es necesario difundir los beneficios de un buen uso de la fisioterapia.
  • La especialización es necesaria también en este ámbito, dentro de la fisioterapia, para procurar mejores tratamientos a nuestros pacientes en el día a día, basado en la evidencia científica.

Bibliografía

  1. Park SK, Yang DJ, Kim JH, Heo JW, Uhm YH, Yoon JH. Analysis of mechanical properties of cervical muscles in patients with cervicogenic headache. J Phys Ther Sci. The Society of Physical Therapy Science; 2017 Feb;29(2):332–5.
  2. Headache Classification Committee of the International Headache Society (IHS). The International Classification of Headache Disorders, 3rd edition (beta version). Cephalalgia. 2013 Jun 14;33(9):629–808.
  3. Uthaikhup S, Assapun J, Kothan S, Watcharasaksilp K, Elliott JM. Structural changes of the cervical muscles in elder women with cervicogenic headache. Musculoskelet Sci Pract. 2017 Jun;29:1–6.
  4. Gelecek N, Akkan H. The effect of stabilization exercise training on pain and functional status in patients with cervical radiculopathy. J Back Musculoskelet Rehabil. IOS Press; 2017 Sep 8;36(3):1–6.
  5. Alpayci M, İlter S. Isometric Exercise for the Cervical Extensors Can Help Restore Physiological Lordosis and Reduce Neck Pain: A Randomized Controlled Trial. Am J Phys Med Rehabil. 2017 Sep;96(9):621–6.
  6. Gil-Martínez A, Kindelan-Calvo P, Agudo-Carmona D, Muñoz-Plata R, López-de-Uralde-Villanueva I, La Touche R. [Therapeutic exercise as treatment for migraine and tension-type headaches: a systematic review of randomised clinical trials]. REV NEUROL. 2013 Nov 16;57(10):433–43.
  7. Sedighi A, Nakhostin Ansari N, Naghdi S. Comparison of acute effects of superficial and deep dry needling into trigger points of suboccipital and upper trapezius muscles in patients with cervicogenic headache. Journal of Bodywork and Movement Therapies. 2017 Oct;21(4):810–4.
  8. France S, Bown J, Nowosilskyj M, Mott M, Rand S, Walters J. Evidence for the use of dry needling and physiotherapy in the management of cervicogenic or tension-type headache: a systematic review. Cephalalgia. 2014 Oct;34(12):994–1003.
  9. Garcia JD, Arnold S, Tetley K, Voight K, Frank RA. Mobilization and Manipulation of the Cervical Spine in Patients with Cervicogenic Headache: Any Scientific Evidence? Frontiers in Neurology. Frontiers; 2016 Mar 21;7(3):173.

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